Torre de Burana, Quirguistão e último monumento a uma cidade perdida

 
 
A Ásia Central foi o lar de várias culturas e impérios, e muitos de seus restos materiais ainda podem ser vistos. Uma das mais importantes da República do Quirguistão é a Torre Burana. Este minarete é praticamente tudo o que resta da capital de um poderoso império. A torre é uma das estruturas arquitetônicas mais antigas de toda a Ásia Central e seu design influenciou arquitetos de toda a região e da Índia.
 
A longa história da Torre de Burana
 
A história da torre está intimamente relacionada à cidade perdida de Balasagun, que foi construída pelos Sogdians, uma antiga civilização iraniana, em algum momento do início da era cristã. Posteriormente, foi ocupada por Karakhanids (ou Qarakhanids), que eram uma confederação de nômades do que hoje é a Mongólia e a Sibéria. Eles conquistaram grande parte da Ásia central.
 
Quando se converteram ao islamismo, os karakhanidas tornaram-se patronos dos estudiosos do islamismo e construíram muitas mesquitas, mas a conversão ao islamismo levou ao declínio e à extinção do budismo na área. A Torre Burana era um minarete anexado a uma grande mesquita. O design da torre era único e representava uma variedade de influências, incluindo árabe, sogdiana e persa.
 
Balasagun era a capital do Império Karakhanid. Durante séculos, permaneceu como o centro urbano mais importante do Vale do Chuy. A cidade foi tomada pelo Qara Khitai em 1134 e a torre sobreviveu. Foi então capturada pelos mongóis em 1218 e a torre novamente sobreviveu milagrosamente. Quando os mongóis se tornaram muçulmanos, eles pareciam ter mantido a manutenção da torre, que estava em uso como minarete.
 
No século 15, um terremoto atingiu a cidade de Balasagun e as seções superiores da torre ruíram. A população local tem uma lenda de que ele desmoronou quando o poderoso rei chorou pela morte de sua amada filha. Houve, no entanto, outros terremotos e Balasagun foi abandonado. Muitos dos residentes mudaram-se para uma aldeia próxima, que agora tem o nome da cidade perdida.
 
 
O extenso complexo do qual a Torre Burana fazia parte praticamente desapareceu quando os colonos russos removeram os tijolos do local para suas construções no século 19. No século 20, a torre estava em mau estado. O Quirguistão fazia parte da União Soviética e as autoridades comunistas negligenciaram o que consideravam um monumento religioso.
 
Torre Burana - O Último Monumento de uma Cidade Perdida
 
A torre redonda foi baseada no design clássico de minaretes e tem uma base octogonal. Está situado em uma planície cercada pela espetacular cordilheira Tian Shan, localizada no extremo oeste da antiga capital. Ele tinha originalmente 45 metros de altura, mas agora mede 25 metros de altura.
 
Muitos dos tijolos vermelhos distintos originais sobreviveram e a impressionante alvenaria da estrutura é composta por seções dispostas em um desenho geométrico e com base em padrões islâmicos.
 
Infelizmente, a escada em espiral original não é mais acessível ao nível do solo, mas a moderna escada de metal anexada à torre dá aos visitantes acesso às históricas escadas em espiral que levavam a uma plataforma de observação no topo da torre.
 
Esculturas de pedra antigas perto da Torre Burana
 
 
A torre está localizada na zona de Burana, um parque arqueológico que contém os últimos vestígios da cidade de Balasagun. Entre os vestígios que podem ser vistos perto da torre estão algumas obras de barro, as ruínas de uma fortaleza e três mausoléus. O resto da cidade desapareceu.