O fenômeno que mudou o mundo: A pequena idade do gelo e seu impacto gigante na história humana..

 
 
A Pequena Idade do Gelo é um período provisoriamente definido como indo do século 13/14 ao 19, no qual o hemisfério norte da Terra sofreu um período de resfriamento limitado, mas substancial. Agora, esteja avisado, a Pequena Idade do Gelo (LIA) não deve ser confundida com o Período Quente Medieval ou o Último Período Glacial, uma vez que carrega seus próprios eventos únicos que podem ter mudado o curso da história para muitas culturas humanas ao redor do globo.
 
Ao contrário das eras glaciais e períodos quentes anteriores, que causaram estragos no meio ambiente e forçaram a humanidade a mudar seus métodos de sobrevivência, a Pequena Idade do Gelo teve efeitos variados.
 
Algumas regiões do mundo foram severamente afetadas, levando à guerra, fome, doenças e até mesmo ao abandono. Enquanto outras áreas se tornaram abundantes e prósperas, beneficiando e emprestando condições favoráveis para fortalecer várias civilizações humanas. Embora não haja nenhuma evidência conclusiva para explicar por que esse fenômeno aconteceu, há uma hipótese de trabalho para o que pode ter causado isso.
 
O principal culpado pode ter sido a erupção do Monte Salamas em 1257, que ocorreu em Lombok, Indonésia. Após este único evento, países ao redor do mundo foram afetados de maneiras diferentes. Parece que a erupção moldou a cultura e a tecnologia para as sociedades que a vivenciaram. E, talvez, essas mudanças tiveram um impacto significativo sobre essas culturas e países.
 
O efeito ondulante da erupção vulcânica das Salamas
 
Embora haja muito debate sobre o que pode ter causado a queda repentina de temperatura durante esse tempo, muitos estudiosos acreditam que a Pequena Idade do Gelo pode ter se correlacionado com a erupção vulcânica do Monte Salamas que ocorreu em algum momento entre 1257 e 1258 DC. Este único evento catastrófico foi considerado uma das maiores erupções já registradas durante a Época Holocena. Quando o vulcão entrou em erupção, ele criou fluxos piroclásticos, o termo para correntes de gás quente e matéria vulcânica que se movem rapidamente. Este imenso evento enterrou a maior parte de Lombok e chegou até mesmo às ilhas vizinhas.
 
A erupção causou muitas vítimas, incluindo várias habitações humanas. A explosão foi tão imensa que cinzas e rochas caíram a mais de 340 quilômetros de distância em Java. Relatos de testemunhas oculares foram registrados em folhas de palmeira que eventualmente se transformaram no Babad Lombok, um manuscrito em folha de palmeira contendo a história de Lombok. Com este único evento, uma civilização inteira foi mudada para sempre. 
 
As técnicas científicas arqueológicas foram capazes de confirmar ainda mais o que estava escrito no Babad Lombok. Em um artigo de 2013, mencionam "estimativas baseadas na deposição de sulfato nesses registros sugerem que ele produziu a maior liberação de enxofre vulcânico para a estratosfera nos últimos 7.000 anos."
 
Se as ruínas de Pamatan fossem encontradas, elas forneceriam uma grande visão histórica da cultura indonésia durante os anos 1200. Embora esta região do sudeste asiático em particular tenha sido definitivamente afetada pela erupção do Monte Salamas, outros lugares em todo o mundo foram igualmente afetados pelas cinzas catastróficas que foram lançadas na atmosfera. 
 
Conforme as cinzas e as rochas devastaram o Reino de Lombok, ele passou a afetar o resto do mundo, mudando o clima e as temperaturas em todos os lugares entre 1200 e 1830. Alguns argumentam que isso pode ter causado a Pequena Idade do Gelo, com períodos prolongados de frio e seca em várias regiões do mundo.
 
Efeitos da Pequena Idade do Gelo nas Ilhas do Pacífico e Havaí
 
Nas ilhas do Pacífico, os primeiros sinais dos efeitos da Pequena Idade do Gelo foram sentidos quando o nível do mar diminuiu entre 1270 e 1475, causado por uma queda nas temperaturas. Outras informações da análise dos registros dos recifes de coral revelaram que a intensificação da flutuação das temperaturas do mar, conhecida como El-Nino Oscilações do Sul, atingiu seus extremos em meados do século XVII.
 
Tem havido um debate de longa data entre estudiosos e arqueólogos no Havaí, enquanto eles tentam descobrir quando e por que seu estado surgiu. Alguns sugerem que a Pequena Idade do Gelo de fato teve um efeito massivo nas políticas sociais de seu povo no final do século XV. 
 
 
A mudança climática permitiu a expansão da produção agrícola. Com a fertilidade frutífera provocada pela flutuação do clima quente e seco seguida por longas chuvas pesadas, pode ter fornecido um amplo excesso de alimentos que permitiu à sociedade havaiana desenvolver ainda mais especificações entre seus ofícios, comércios, alimentos e cultura. 
 
Seca e fome na China: queda da Dinastia Ming
 
Na China, os efeitos foram sentidos por meio do processo de muitas secas e fomes entre os anos 1300 e 1600. No entanto, de todas as fomes e secas que o afetaram, uma das mais severas ocorreu durante os últimos anos da dinastia Ming (1368 - 1644). Durante o século 17, durante a era Ming Wan Li, a fome causou estragos em todo o norte da China devido ao clima excepcionalmente seco e frio. Isso resultou em uma temporada de cultivo muito limitada.
 
Como visto em muitos outros impérios em todo o mundo, uma vez que um suprimento limitado de alimentos é estabelecido, uma série de calamidades tendem a se seguir. A China testemunhou desordem civil, guerra militar e aumento de impostos, com o objetivo de manter a paz e obter todos os recursos possíveis. Na década de 1630, a dinastia Ming logo caiu no caos e na desordem. Muitos historiadores concordam que a Pequena Idade do Gelo teve um papel significativo a desempenhar nisso. Se não fosse por essa mudança no clima, os Ming poderiam ter permanecido no poder.
 
A ascensão, queda e migração de civilizações nas Américas
 
Na orla ártica da América do Norte, os efeitos da erupção de Salamas foram sentidos com a mesma intensidade com a Pequena Idade do Gelo, causando mudanças no ambiente. Como no Havaí, as mudanças foram positivas para a habitação humana. Conforme mencionado pelos estudiosos Mason e Frieson, o clima tempestuoso flutuante provocado pela mudança do clima criou condições perfeitas para o acasalamento e desova do salmão, criando um excedente de alimento para essas áridas regiões árticas de gelo.
 
Na região inferior da América do Norte, próximo ao meio-oeste e Minnesota, era evidente que a partir de 1200, a região experimentou um resfriamento significativo que se correlacionou com a expansão para o norte da cultura messapiana (Gibbons, 2012). As mudanças climáticas tornaram os territórios mais atravessáveis ​​e frutíferos para pastagens e plantações, abrindo a porta para o movimento cultural humano massivo. Perto da região do alto rio Mississippi, o clima pode ter sido afetado de forma diferente, levando à seca, enquanto o alto norte se tornou mais abundante. Em outras áreas, como as culturas das aldeias do Piemonte ao longo do vale do rio Dan, o tamanho das famílias começou a crescer de 1200 em diante, revelando uma época potencialmente próspera.
 
Desastres tiveram inicio...
 
Embora a Pequena Idade do Gelo nas Américas possa ter parecido benéfica e agradável no início, os últimos anos que levaram aos séculos 17 e 18 criaram alguns dos desastres climáticos mais severos já experimentados. 
 
Nas regiões do sul de Minnesota, a guerra e a propagação de doenças criaram tensões sociais, levando à migração para o norte e para o oeste em todo o continente. No sudoeste, a mudança climática pode até ter sido responsável por casos terríveis de canibalismo. Na América do Sul, as temperaturas entre 1340 e 1640 foram frias e úmidas, com períodos prolongados de chuvas. Além disso, durante este tempo, dois grandes avanços glaciais do sul da Antártica parecem ter ocorrido, primeiro entre 1270 e 1380, e depois entre 1520 e 1670.
 
A mudança climática desempenhou um papel no desaparecimento do Grande Zimbábue?
 
Como em qualquer outro lugar da Terra, o imenso continente africano foi igualmente afetado. Alguns dos melhores registros científicos de núcleos de sedimentos sul-africanos e níveis de água registrados do vale do rifte equatorial oriental trouxeram evidências científicas revelando intervalos de tempo seco entre 1000 e 1200, seguidos por períodos mais úmidos intensos (grandes tempestades) entre 1400 e 1750. A maioria desses períodos climáticos está correlacionada com os períodos de anomalia climática medieval e com a Pequena Idade do Gelo. A maior parte da África Oriental foi afetada por seca, seguida por um aumento repentino de umidade e tempestade.
 
Uma das civilizações africanas mais interessantes que se correlacionou com a ocorrência da Pequena Idade do Gelo foi o abandono do surpreendente Reino do Zimbábue, que floresceu com o comércio de marfim, ouro, cobre e ferro. 
 
 
Eventualmente, o Reino do Zimbábue logo foi eclipsado em 1430 pelo Príncipe Nyatsimba Mutota em suas campanhas militares contra Tonga e Tavara. Em seu sucesso, ele garantiu mais rotas de comércio de sal e então estabeleceu o Reino de Mutapa. Seu reino então eclipsou o Zimbábue, levando ao seu abandono. Embora a maior parte da história afirme que isso foi devido a campanhas militares e distúrbios civis, dados os efeitos da Pequena Idade do Gelo em grande parte da África, talvez o clima tenha tido um papel a desempenhar no desaparecimento do Zimbábue.
 
A Pequena Idade do Gelo e seus efeitos na Europa
 
Na Europa, a Pequena Idade do Gelo pode ter sido responsável pelo congelamento do Mar Báltico, a destruição do gado, o fraco crescimento das safras e a disseminação de doenças. Com esses elementos destrutivos do clima frio, veio a disseminação da violência, a agitação social e o preconceito surgiram potencialmente à medida que as pessoas procuravam bodes expiatórios para os efeitos das mudanças climáticas. 
 
Arqueólogos encontraram evidências de sepultamentos em massa, com cadáveres aos milhares, na Londres do século 13, que pode ter sido devido à fome e doenças causadas pela mudança climática. Durante o inverno, o congelamento de portos, rios e lagos tornou-se a norma em muitos países da Europa Ocidental.
 
Para muitos dos países europeus que dependem de suas safras locais, essas mudanças climáticas foram devastadoras, criando pânico, fome e guerra devido à incerteza das safras e da agricultura. 
 
Mas, enquanto muitos morreram devido ao pânico e desordem social causados pela mudança climática, outras cidades europeias floresceram graças à sua dependência do comércio. Construir relações com regiões que estavam se beneficiando com as mudanças ambientais tornou-se crucial. A expansão para o controle das rotas e passagens comerciais tornou-se mais importante do que apreender tesouros ou terras. 
 
No final dos anos 1400 e 1500, a exploração global europeia estava no auge, não apenas no interesse da conquista, mas também para garantir rotas comerciais de especiarias e minerais a serem trazidos de volta para suas casas anteriormente devastadas pela Pequena Idade do Gelo.
 
O ataque da Pequena Idade do Gelo trouxe desastres e oportunidades para vários países e culturas em todo o mundo... Mas o que teria acontecido com a humanidade se esse único evento nunca tivesse ocorrido?