Naqsh-e Rustam: Um dos lugares mais fascinantes já descobertos...

 
 
Naqsh-e Rustam é um dos locais antigos mais surpreendentes e inspiradores do Império Aquemênida, consistindo em tumbas colossais de reis persas que datam do primeiro milênio aC. Ele permanece como uma memória duradoura de um império outrora poderoso que governou uma parte substancial do mundo antigo.
 
Gravados na enorme fachada de uma cordilheira considerada sagrada nos períodos elamita estão os túmulos esculpidos na rocha de governantes aquemênidas e suas famílias que datam dos séculos IV e V aC, bem como relevos ricamente decorados. Além de ser uma necrópole real, Naqsh-e Rustam se tornou um importante centro cerimonial para os sassânidas até o século 7 DC.
 
O local Naqsh-e Rustam já estava em uso antes da chegada dos aquemênidas, como evidenciado em um relevo pré-aquemênida (possivelmente elamita) e várias sepulturas antigas. 
 
A maioria dos relevos, entretanto, data do início do período sassânida. No século 3 DC, os sassânidas, um vassalo do Império Parta que conseguiu derrubar seu mestre, eram um novo poder que se ergueu no Oriente. Para legitimar seu governo, os sassânidas procuraram se associar ao Império Aquemênida (persa) e se consideraram seus sucessores diretos. Uma das coisas que eles fizeram para alcançar esse objetivo foi esculpir relevos em Naqsh-e Rustam.
 
Embora o local em si ainda não tenha o status de Patrimônio Mundial da UNESCO, as esculturas em relevo sassânida são protegidas como parte da "Paisagem Arqueológica Sassânida da Região de Fars", reconhecida pela UNESCO por incorporar os desenvolvimentos políticos, históricos, culturais e artísticos.
 
 
O conjunto recém-registrado pela UNESCO, em julho de 2018, é composto por oito sítios arqueológicos situados em três partes geográficas de Firuzabad, Bishapur e Sarvestan.
 
 
Dois outros nomes para 'Naqsh-e Rustam' são Salib, uma palavra árabe que significa "cruz", e as Cruzes Persas. Isso se deve à fachada dos túmulos, que lembra cruzes. 
 
Essas tumbas são câmaras funerárias esculpidas na lateral da rocha da colina e cada uma continha um sarcófago. Além disso, acredita-se que todas as tumbas foram saqueadas e profanadas após a invasão de Alexandre o Grande durante o século 4 aC.