Impactante: Oumuamua, o primeiro visitante interestelar acelera inesperadamente e muda de direção

30/06/2018 18:12
 
 
Uma equipe internacional de cientistas usando dados obtidos pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA e outros observatórios menos poderosos descobriu que o primeiro objeto interestelar conhecido a viajar através deste sistema solar - um objeto chamado 'Oumuamua' - ganhou um aumento surpreendente em sua velocidade e mudou sua trajetória.
 
Marco Micheli, do Centro de Coordenação de Objetos Situacionais da Agência Espacial Européia em Frascati, Itália, confirmou que as medições de 'Oumuamua' indicam que ele foi impactado significativamente por algo diferente das forças gravitacionais do Sol e dos planetas neste sistema solar.
 
Davide Farnocchia, do Centro de Estudos de Objetos Proximos da Terra  (CNEOS), examinou o objeto interestelar por algum tempo e disse que seus movimentos e trajetória são consistentes com o comportamento comum de um cometa.
 
 
Isso significaria que a força que o fez acelerar e mudar sua trajetória poderia muito bem ser jatos de gás expelidos de sua superfície. Mas o que é incomum no objeto interestelar, segundo Olivier Haunaut, do European Southern Observatory, é que não há sinais visíveis de ejeção de gás.
 
"Quanto mais estudamos Oumuamua, mais empolgante fica", disse Karen Meech, astrônoma do Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí e co-autora do artigo sobre as mudanças na trajetória.