Como era a titanoboa, a serpente pré-histórica gigante...

Era um "monstro" que chegava a 14 m de comprimento, 1 m de diâmetro e 1,5 tonelada. Confira o infográfico

 
 
Era um “monstro” que chegava a 14 m de comprimento, 1 m de diâmetro e 1,5 tonelada. Capaz de engolir um crocodilo inteiro, o réptil teria surgido após a extinção dos dinossauros, há 58 milhões de anos, durante o período Paleoceno, e se estabelecido como o maior predador do planeta por pelo menos 10 milhões de anos. As vértebras fossilizadas da titanoboaatravessaram o tempo por serem numerosas e resistentes – eram cerca de 300 e cinco vezes maiores que as da sucuri brasileira. Descobertas em 2009, no norte da Colômbia, sugerem que ela vivia em selvas pantanosas na região da atual Amazônia.
 
Ela criava emboscadas, mantendo-se à beira dos rios com os olhos e as narinas atentos. Na hora do bote, movia-se a 3,5 m por segundo, enrolando-se na vítima até imobilizá-la. Depois, apertava com uma pressão que foi estimada em 400 libras por polegada quadrada, o equivalente ao peso de três torres Eiffel! A vítima morria sufocada e/ou esmagada
 
O calor dos trópicos nessa época, com picos de 40 oC, teria estimulado o crescimento descomunal do bicho. O ambiente também pode ter influenciado outra característica: acredita-se que suas escamas tivessem um tom marrom-esverdeado, com manchas pretas, imitando o padrão das folhas aquáticas e garantindo uma camuflagem eficiente.
 
As mandíbulas eram bipartidas, ou seja, não eram rigidamente ligadas. A boca podia abrir num ângulo de 180o. Assim, ela podia engolir um bicho quatro vezes o tamanho de sua cabeça (alguns paleontólogos sugerem que ela seria capaz até de abocanhar uma motocicleta inteira). Os dentes eram pequenos, pontiagudos e recurvos, típicos de cobras não venenosas.Grandes cavidades oculares no crânio levam a crer que ela tinha órgãos detectores de fontes de calor, agindo como óculos infravermelhos
 
 
As presas favoritas costumavam ser as de grande porte, como crocodilos primitivos e tartarugas gigantes. Numa “pratada” só, a titanoboa conseguia mandar pra dentro até 1 tonelada de comida – cerca de dez vezes mais que a refeição média de um tiranossauro rex. Depois de engolir tudo inteiro, ela passava até um ano imóvel fazendo a digestão
 
Em muitos aspectos, a titanoboa era parecida com as cobras atuais. Por exemplo: tal qual as jiboias, suas costelas eram capazes de se afastar para acomodar um alimento muito grande. Para impulsionar o corpo com curvas em S, ela contraía os músculos e a espinha dorsal. Esse movimento, chamado propulsão ondulatória, rolava melhor na água, apesar de o bicho ter sido terrestre
 

Fonte