Arqueólogos descobrem uma rede oculta de povos amazônicos dispostos como faces de relógio

 
 
Usando scanners a laser remotos montados em helicópteros, os arqueólogos foram capazes de perscrutar sob as copas das árvores amazônicas, revelando inúmeras estruturas no solo que formam um desenho de face de relógio.
 
Embora esses chamados 'vilarejos montanhosos' tenham sido localizados antes, uma nova tecnologia de levantamento revelou exatamente como eles foram organizados em escala, com dados coletados sem a necessidade de trabalho laborioso ou escavação.
 
As descobertas foram possíveis graças à tecnologia de varredura LiDAR, a mesma técnica de detecção de profundidade de longa distância encontrada em várias formas em carros autônomos.
 
“O LiDAR nos permitiu detectar essas cidades e suas construções. Isso estava escondido de nossa vista, pois não era possível visualizá-los mesmo com os melhores dados de satélite disponíveis ”, comentou o arqueólogo José Iriarte, da Universidade de Exeter, no Reino Unido.
 
Em vez de trabalhar de monte em monte, como acontecia no passado, os pesquisadores conseguiram visualizar os layouts de aldeias inteiras e as conexões entre elas, por meio de um sensor RIEGL VUX-1 UAV LIDAR que monitora a floresta de cima.
 
 
 
As varreduras mostraram como as aldeias, construídas entre 1300-1700 DC, foram organizadas para representar modelos sociais muito específicos, sem uma hierarquia clara.
 
"O desenho espacial uniforme das aldeias montanhosas, como muitas aldeias circulares contemporâneas nos Neotropicos, é provavelmente uma representação física do cosmos indígena", escreve a equipe em seu artigo.
 
LiDAR também descobriu estradas secundárias longas e profundas que irradiavam das aldeias montanhosas como raios de sol ou os ponteiros de um relógio. A maioria das cidades apresentava duas estradas que conduziam ao norte e duas ao sul.
 
“Essa tecnologia de detecção oferece uma nova oportunidade de localizar e documentar locais em partes florestais da Amazônia caracterizadas por vegetação densa”, diz Iriarte. "Ele também pode documentar características menores da superfície da terra em áreas de pastagem recentemente abertas." 
 
 
Ao todo, os arqueólogos estudaram cerca de 36 aldeias, algumas com apenas 2,5 quilômetros (1,6 milhas) de distância uma da outra. Além de aldeias circulares e elípticas, os pesquisadores também as encontraram dispostas em uma forma mais retangular.