Pesquisa aérea revela centenas de sítios olmecas e maias no México

27/10/2021

Os resultados foram de tirar o fôlego: os pesquisadores foram capazes de identificar os restos de 478 complexos cerimoniais olmecas e maias!!

Pesquisadores da Universidade do Arizona concluíram recentemente um levantamento aéreo inovador e impressionante de grandes áreas do sul do México que já foram ocupadas pelas civilizações olmecas e maias, os construtores das primeiras grandes civilizações da antiga Mesoamérica. 

A pesquisa foi inovadora porque foi o maior estudo de imagem aérea já realizado, cobrindo mais de 32.000 milhas quadradas (84.000 quilômetros quadrados) em cinco estados do sul do México. Os resultados foram de tirar o fôlego porque os pesquisadores foram capazes de identificar os restos de 478 complexos cerimoniais olmecas e maias, um resultado extraordinário que pode impactar profundamente a compreensão da arqueologia moderna de ambas as culturas.

Este enorme projeto de pesquisa utilizou uma tecnologia de imagem conhecida como LiDAR para detectar os centros rituais olmecas e maias, a maioria dos quais teria sido construída entre os anos 1.100 aC e 400 aC. Os territórios pesquisados cobriam a maior parte do antigo território olmeca e as planícies maias ocidentais, que em mapas modernos representam todo o estado de Tabasco, o sul de Veracruz e seções menores de Chiapas, Oaxaca e Campeche.

O que foi mais notável nos resultados da pesquisa, que acaba de ser publicado na revista Nature Human Behavior, é a estreita relação que eles revelaram entre as práticas e temas de construção cerimonial olmeca e maia.

Explorando a conexão das construções Olmecas e Maias

Em 2020, a mesma equipe de pesquisadores, liderada pelo antropólogo Takeshi Inomata, da Universidade do Arizona, descobriu o maior e mais antigo local cerimonial maia já encontrado, que eles apelidaram de Aguada Fénix.

Este monte retangular longo e achatado tem quase 1,6 quilômetros de comprimento e é elevado entre 10 e 15 metros do solo. Possui 20 plataformas muito menores construídas em torno de seu perímetro e, visto do ar, assemelha-se a um longo banquete ou mesa de bilhar. Aguada Fénix foi construída entre 1.000 a.C e 800 a.C, na fase pré-clássica da civilização maia.

Muitos dos complexos religiosos descobertos em território maia durante a última pesquisa se parecem muito com Aguada Fénix na forma e no design. Mais significativamente, todos esses locais parecem imitar um complexo cerimonial retangular recém-descoberto em San Lorenzo, o mais antigo e um dos mais importantes centros populacionais olmecas. É aqui que as famosas cabeças colossais que representam os governantes olmecas foram descobertas, junto com outros sinais de uma cultura complexa que criou a primeira grande civilização mesoamericana no segundo milênio a.C.

O recém-descoberto monumento cerimonial em San Lorenzo tem 3.300 (1.000 metros) de comprimento e 900 pés (275 metros) de largura, com 20 plataformas elevadas dispostas em suas bordas. Era claramente um local de reunião de algum tipo, e cerimônias ou rituais religiosos importantes eram quase certamente realizados ali, acreditam os pesquisadores.

A semelhança do monumento com Aguada Fénix e outros locais maias recém-detectados é inconfundível. No entanto, foi construído dois ou três séculos antes, o que levou os pesquisadores da Universidade do Arizona a especular que o local de San Lorenzo pode ter funcionado como um modelo para a construção de um local cerimonial maia.

"As pessoas sempre pensaram que San Lorenzo era único e diferente do que veio depois em termos de arranjo do local", disse Inomata, em um comunicado à imprensa da Universidade do Arizona anunciando as descobertas de sua equipe de pesquisa. "Mas agora mostramos que San Lorenzo é muito parecido com Aguada Fénix - tem uma praça retangular ladeada por plataformas de borda. Essas características ficam muito claras no LIDAR e também são encontradas na Aguada Fénix, que foi construída um pouco mais tarde. San Lorenzo é muito importante para o início de algumas dessas ideias que foram posteriormente utilizadas pelos maias." afirmou os pesquisadores.

Funcionamento do LIDAR

Esse novo estudo extraordinário esclareceu os estudiosos sobre as profundas conexões que podem ter se desenvolvido entre as culturas olmeca e maia, que existiram lado a lado na Mesoamérica por aproximadamente 1.500 anos. Essa pesquisa só foi possível por causa do sistema de sensoriamento remoto LiDAR, que tem sido uma bênção para os arqueólogos que buscam estudar ruínas e artefatos em uma escala mais ampla e inclusiva.

LiDAR , que significa "detecção e alcance de luz", é uma tecnologia de detecção aérea que usa reflexos de laser pulsado para criar imagens tridimensionais precisas da superfície da Terra. Essa metodologia pode ser usada para localizar ruínas que, de outra forma, estariam escondidas por árvores, vegetação ou camadas rasas de terra. 

A vantagem do LiDAR é que ele fornece uma visão tridimensional da paisagem e modificações feitas por humanos na forma de construção, transporte, infraestrutura agrícola e de controle de água.

Além de produzir imagens superiores, a tecnologia LiDAR também dá aos arqueólogos a capacidade de explorar grandes partes da terra a partir do ar. O processo é rápido e eficiente, tornando estudos como este muito mais fáceis de concluir.

Este ambicioso projeto de pesquisa alavancou totalmente as capacidades do LiDAR, mais do que qualquer outro estudo realizado na área até agora. Provavelmente será usado novamente para explorar essas regiões, à medida que os arqueólogos e historiadores continuam a procurar mais informações sobre as grandes civilizações pré-colombianas que floresceram na antiga Mesoamérica.