Cientistas criam o primeiro 'robô liquido' que funciona sem eletricidade

07/01/2022

Você em breve poderá ter nanorrobôs nadando em seu sangue para evitar que você adoeça, este é apenas mais um passo em direção ao futuro da medicina.

Liquibot ou "robôs líquidos" foram desenvolvidos por cientistas. E o mais surpreendente é que eles não precisam de eletricidade para funcionar. Vamos ver um pouco mais ...

Uma equipe de pesquisadores do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley do Departamento de Energia e da Universidade de Massachusetts Amherst construiu robôs líquidos que podem operar de forma autônoma e contínua sem a necessidade de entradas elétricas, de acordo com um comunicado à imprensa.

Inspirados por insetos caminhando sobre a água, os robôs aquosos com alimentação própria entregaram produtos químicos parcialmente imersos em uma solução, demonstrando seu potencial como síntese química automatizada ou método de entrega de drogas para produtos farmacêuticos.

Tom Russell, professor de ciência e engenharia de polímeros da Universidade de Massachusetts Amherst e principal autor da pesquisa, disse em um comunicado:

"Quebramos uma barreira ao projetar um sistema robótico líquido que pode funcionar de forma autônoma usando química para controlar a flutuabilidade de um objeto."

Liquibots continuam a funcionar

Esta não é a primeira vez que os liquibots são demonstrados; No entanto, em estudos anteriores, os liquibots podiam completar uma tarefa de forma autônoma apenas uma vez, enquanto outros podiam realizar a tarefa continuamente, mas precisavam de eletricidade para continuar funcionando. Agora, no estudo publicado na revista Nature Chemistry, os pesquisadores conseguiram desenvolver liquibots que não requerem energia elétrica, pois obtêm sua energia quimicamente da mídia circundante.

A façanha foi possibilitada por vários experimentos que mostraram que alimentar os liquibots com sal faz com que eles se tornem mais pesados ​​do que a solução líquida circundante, permitindo que se aglutinem no centro do fluido, onde se enchem de certos produtos químicos.

Isso causa uma reação nos liquibots que produzem bolhas de oxigênio, que agem como balões para arrastá-los para a superfície, onde descarregam sua carga e continuam o processo enquanto houver "alimento" no sistema.

Os robôs líquidos, que se assemelham a "sacos abertos" e têm apenas 2 milímetros de diâmetro, movem os produtos químicos para frente e para trás enquanto estão parcialmente submersos na solução, conforme mostrado no vídeo abaixo.

E uma das melhores partes é que os liquibots podem fazer vários trabalhos ao mesmo tempo, dependendo de sua formulação. O comunicado de imprensa afirma que alguns podem detectar vários tipos de gás no meio ambiente, enquanto outros reagem a substâncias específicas. Eles também podem ser usados ​​para criar sistemas robóticos contínuos e independentes que examinam pequenas amostras químicas para fins terapêuticos, bem como para descoberta e síntese de drogas.

Como uma próxima etapa, os pesquisadores querem investigar como podem escalar a tecnologia para sistemas maiores, enquanto exploram como ela funcionaria em superfícies sólidas. E junto com o fato de que, em 10 anos, você poderá ter nanorrobôs nadando em seu sangue para evitar que você adoeça, este é apenas mais um passo em direção ao futuro da medicina.

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