Os símbolos misteriosos esculpidos nos desertos do Qatar

26/11/2021

Alguns desses petróglifos parecem se projetar da rocha macia como répteis tomando banho de sol. Outros são depressões enigmáticas que lembram um antigo jogo de tabuleiro. E alguns são totalmente intrigantes.

Em um canto desolado e varrido pelo vento da costa nordeste do Qatar, entre as dunas de areia do árido deserto, está Al Jassasiya, o maior e mais importante local de arte rupestre no país do Golfo.

Lá, séculos atrás, as pessoas usaram uma série de afloramentos de calcário como uma tela na qual esculpiram símbolos intrigantes nunca antes observados. No geral, os arqueólogos encontraram um total de cerca de 900 gravuras rupestres, ou "petróglifos", em Al Jassasiya.

"Embora a arte rupestre seja comum na península Arábica, algumas das esculturas em Al Jassasiya são únicas e não podem ser encontradas em nenhum outro lugar", explicou Ferhan Sakal, chefe de escavação e gerenciamento de locais nos Museus do Qatar, conforme observou. "Eles representam um alto grau de criatividade e capacidade de observação por parte dos artistas que os fizeram. Também de pensamento abstrato, já que não podiam ver, por exemplo, um dhow (barco tradicional) de cima"

Taças vazias

Existem cerca de 12 locais de petróglifos notáveis ​​nesta próspera nação árabe, localizados principalmente ao longo da costa, embora algumas esculturas possam ser vistas no coração de Al Bidda Par de Doha, com vista para o Corniche, uma popular orla marítima.

O local de Al Jassasiya, uma hora ao norte da ultramoderna capital do Catar e perto do antigo porto de pérolas de Al Huwaila, foi descoberto em 1957. De todas as figuras e composições individuais documentadas, mais de um terço consiste em depressões em forma de tigela distribuídas em várias configurações, formas e tamanhos.

O padrão mais proeminente envolve duas fileiras paralelas de sete buracos, levando alguns a acreditar que eles eram usados ​​para jogar mancala, um jogo de tabuleiro popular em muitas partes do mundo desde os tempos antigos em que dois competidores jogam números pares e ímpares de pequenas pedras em depressões do solo.

Outros questionaram essa teoria, apontando para o fato de que alguns dos buracos em Al Jassasiya são muito pequenos para conter qualquer uma das pedras, enquanto outros podem ser encontrados em encostas - uma escolha impraticável que teria causado a queda dos marcadores e jogadores frustrados.

Outras sugestões sugerem que as formações de tigela eram usadas para algum tipo de mancia (adivinhação); ou para classificar e armazenar pérolas; ou mesmo como sistemas para calcular o tempo e as marés.

Mistério do deserto

Então, para que esses símbolos foram realmente esculpidos e o que eles significam?

"É uma pergunta muito difícil de responder", reconheceu Sakal, que também não está do lado da antiga teoria dos jogos. "Não temos pistas diretas sobre os motivos usados ​​em Al Jassasiya. Na minha opinião, eles poderiam ter um significado e função ritual, que é muito antigo, então não pode ser explicado etnograficamente."

Mas e a idade desses petróglifos? Sakal admitiu que também não se sabe ao certo, explicando que esse tipo de arte rupestre em geral é um grande desafio para os estudiosos.

"Existem hipóteses absurdas sobre a época, que vão desde o Neolítico até o final dos tempos islâmicos", disse ele. "Eu pessoalmente acredito que nem todas as esculturas foram feitas ao mesmo tempo."