A Necrópole Cerveteri: A Cidade dos Mortos

09/12/2021

Antes da ascensão de Roma, a Itália era habitada por vários povos diferentes. A região costeira do sul da Itália e da Sicília, por exemplo, foi colonizada pelos gregos, enquanto o interior dessa área foi o lar de várias tribos itálicas. Mais ao norte, na área da atual Toscana, oeste da Úmbria e norte do Lácio, os etruscos construíram sua impressionante civilização e competiram com Roma pelo controle da Itália central.

Por volta do século 3 a.C., no entanto, os etruscos sucumbiram ao estado romano em expansão. No entanto, muitos autores antigos escreveram sobre os enigmáticos etruscos, cujas origens são continuamente debatidas no mundo acadêmico, oferecendo-nos um vislumbre dessa antiga civilização. Mais importante, talvez, sejam os restos de material deixados pelos etruscos na arqueologia. Uma dessas áreas onde os restos etruscos podem ser encontrados é a necrópole etrusca em Cerveteri.

Cerveteri está localizada no norte da Lazio, na província de Roma, e é comumente considerada uma das cidades-estado da Liga Etrusca. Um dos locais mais impressionantes de Cerveteri é o Necropoli della Banditaccia. Esta necrópole foi inscrita como Patrimônio Mundial da UNESCO, junto com a necrópole etrusca próxima em Tarquinia.

O assentamento etrusco de Cerveteri pode ser datado do século 9 a.C., e sua necrópole, que contém milhares de tumbas, estava em uso desde o século 7 a.C. Uma das características únicas desta necrópole é o seu planejamento urbano. Como esta necrópole foi organizada em um plano de cidade, completa com ruas, praças e bairros, é frequentemente chamada de 'cidade dos mortos'.

Além disso, as tumbas na necrópole imitam casas, fornecendo aos arqueólogos as melhores e únicas evidências da arquitetura residencial etrusca, uma vez que tais estruturas não sobreviveram no registro arqueológico.

Os túmulos da necrópole podem ser classificados cronologicamente. As tumbas mais antigas são datadas do século 7 a.C. e são identificáveis por seus túmulos característicos. Esses são enormes montículos circulares, e alguns desses cemitérios foram usados pela mesma família por várias gerações.

Os grandes túmulos são cercados por túmulos menores, sugerindo que a sociedade etrusca naquela época era hierárquica e governada por aristocratas. A aparência padrão das tumbas na necrópole pode ter sido uma indicação de que havia uma distribuição mais uniforme da riqueza na sociedade etrusca.

A propósito, foi durante o século 6 a.C. que os etruscos estavam no auge do poder. Durante este século, a civilização etrusca alcançou sua maior extensão, com novas colônias sendo fundadas no Vale do Pó, no norte, e na costa do Adriático. Além disso, os etruscos conseguiram monopolizar as rotas comerciais no Mediterrâneo ocidental, trazendo assim grande riqueza para suas cidades.

Por volta do século 5 a.C., no entanto, os etruscos estavam em declínio, perdendo seu monopólio comercial e também perdendo guerras contra siracusanos, romanos e gauleses. No final do século 4 a.C., os etruscos foram assimilados pela República Romana. Mesmo assim, a necrópole de Cerveteri continuou a ser usada. Como o espaço disponível na superfície se esgotou, o subsolo foi usado. Os níveis das estradas foram reduzidos e uma série de câmaras subterrâneas profundas, conhecidas como hypogea, foram construídas para os mortos.

Uma das tumbas mais famosas da necrópole, a Tumba dos Relevos, foi construída durante os séculos 4 e 3 a.C. Esta tumba pertencia à família Matuna e continha relevos de estuque representando utensílios domésticos, bem como animais de estimação, talvez itens que seriam exigidos pela família falecida na vida após a morte. Além disso, habitantes do Submundo, como Cerberus e um demônio angustiado, também são representados nos relevos.

Assim, os relevos podem ser comparados a um instantâneo da visão etrusca da vida após a morte. Embora os etruscos não estivessem mais no poder, tumbas luxuosas como a Tumba dos Relevos são uma indicação de que a cultura etrusca continuou a sobreviver até o período romano.

Outros túmulos etruscos foram descobertos nos últimos anos, dando mais informações sobre a cultura. Em 2015, uma tumba etrusca não destruída foi encontrada fora de Perugia e nela foram encontradas urnas, uma cabeça de mármore e dois sarcófagos. Em 2016, uma câmara mortuária datada do século 8 aC foi descoberta 3 metros abaixo da superfície no sítio arqueológico Vulci, uma antiga cidade etrusca na província de Viterbo, Itália.

Essa câmara subterrânea abrigava os restos mortais de uma jovem que havia sido cercada por joias impressionantes da época. Um total de 17 tumbas semelhantes já foram encontradas no local. No túmulo de um homem foram encontrados anéis de prata, ornamentos de bronze e vasos, enquanto o túmulo de outra menina continha brincos de ouro e duas estátuas de sereia, relatou a ANSA no momento dos achados.