Sonda da Nasa encontra objeto desconhecido nos anéis de Saturno

01/03/2017 09:14

Sonda Cassini fotografou objetos extremamente grandes dentro de um anel de Saturno; missão tenta explorar lua do planeta, onde pode existir vida

 
 
 
A sonda Cassini, da agência espacial americana Nasa, realiza nesta segunda-feira (27) seu 13º mergulho pelos anéis de Saturno. A missão visa fotografar de perto o anel F do planeta gigante e, ao mesmo tempo, medir a temperatura da superfície de Encélado — lua de Saturno, onde é possível que exista vida no oceano sob a camada de gelo do satélite. Além disso, a sonda buscará traços de outro satélite do planeta gigante, Dione, e irá medir a força do campo magnético dentro dos anéis.
 
Durante o mergulho nos anéis de Saturno, cujas fotos foram recentemente publicadas pela Nasa na última sexta-feira (24), a Cassini aproximou-se do anel F a 8,7 mil quilômetros de distância e tirou fotos de duas estruturas estranhas. 
 
Esses objetos, segundo os cientistas, foram descobertos pela sonda Cassini ainda no ano passado, durante um dos primeiros voos de saída para órbita polar. Todavia, as estruturas não foram batizadas oficialmente, mas os astrônomos as chamam de F16QA e F16QB.
 
 

O que são os anéis de Saturno?

 
 
Segundo astrônomos da Nasa, os anéis de Saturno surgiram devido à destruição do "embrião" de outro planeta nos primeiros dias de existência do Sistema Solar. Como estava muito próximo do planeta gigante, ele foi puxado pelas forças de afluência e desmembrado em "migalhas". Os fragmentos mais densos foram "comidos" por Saturno e pelo seu satélite Titã. As partes restantes formaram os anéis. 
 
O próximo voo da sonda Cassini aos anéis de Saturno está marcado para o início de março. No âmbito dessa aproximação, a sonda irá medir a concentração de hidrogênio e hélio na atmosfera de Saturno e examinar a composição química das suas camadas altas e tirar fotografias de alta qualidade "noturnas" dos anéis. Espera-se presenciar colisão de meteoritos pequenos com o material dos anéis. 
 

 

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