Mistério da pedra que brilha sozinha

20/08/2015 17:43

uma barita (Foto: wikimedia commons)

 

edra Bologna, descoberta em 1603, tem esse nome por ter sido encontrada em um vulcão inativo próximo a Bolonha, na Itália. Mas o curioso é que, quando ela é exposta ao calor e à luz do sol, ela emite um brilho por horas, até dias. E demorou mais de 400 anos para que cientistas entendessem porque.

 
A história começa com Vicenzo Cascariolo, um sapateiro com pretensões a alquimista. Quando ele encontrou uma pedra leitosa perto do vulcão, deciciu levar uma amostra até sua oficina e fazer alguns testes. Lá ele aqueceu a rocha em um processo chamado calcinação. Depois desse processo, quando a pedra era exposta ao sol ou ao calor, ela era capaz de brilhar no escuro.  
 
Isso acontece porque a pedra que ele encontrou era uma barita, uma mistura de bário, enxofre e oxigênio. Mas, obviamente, nem todas as baritas brilham no escuro, mesmo depois de passar pela calcinação. 
 
Demorou bastante tempo para que os cientistas entendessem qual era a diferença da pedra de Bologna. Mas, eventualmente, pesquisadores conseguiram: foram identificados íons de cobre dentro da barita - quando são expostos à luz, esses íons absorvem energia e depois a emitem vagarosamente por longos períodos. 
 
Via io9