Engenharia avançada é encontrada em observatório maia

17/06/2017 12:16
 
 
Em 1526, o conquistador espanhol Francisco de Montejo chegou à Península de Yucatán do México e encontrou a maioria das grandes cidades maia profundamente erodidas e desocupadas. O que sobrou dos maias que encontraram tinham degenerado em grupos guerreiros que praticavam rituais sanguíneos e sacrifícios humanos.
 
A grande cidade de Chichen Itza foi reduzida a pilhas de pedras, com vestígios de edifícios, pirâmides e outras estruturas deixadas em ruínas. Os anciãos maias com quem falei relataram que Chichen Itza era uma universidade de ensino e que diferentes culturas em todas as Américas tinham acesso a uma variedade de ciências, estudos agrícolas e artes de cura por centenas ou milhares de anos. Ainda não conhecemos a verdadeira idade dos maias, mas as recentes escavações do Dr. Richard Hansen, na bacia de El Mirador, na Guatemala, mostram que a agricultura naquela região floresceu em torno de 2.600 A.C. – há mais de 5.000 anos.
 

Ciências altamente avançadas

 
Agora sabemos que os maias desenvolveram uma série de ciências altamente avançadas, destacadas pelo seu espetacular conhecimento de astronomia, eles eram engenheiros qualificados e tinham uma matemática que poderia calcular datas bilhões de anos no passado e até o futuro. Estima-se que quando Frei Diego de Landa descobriu textos em edifícios e em uso pelas pessoas sobreviventes, ele os queimou e destruiu bibliotecas, manuais técnicos e a história de uma das culturas mais avançadas em nosso planeta, deixando-nos perguntando sobre a história dos maias.
 
Em 1913, Sylvanas Morley, arqueóloga americana que trabalha com o Instituto Carnegie, recebeu permissão do governo mexicano para escavar a principal Acrópole em Chichen Itza. Um desses edifícios foi o El Caracol, que ela descobriu ter sido um observatório astronômico para fazer cartas celestes.
 
À medida que a equipe de escavação começou a remontar o prédio, eles encontraram uma série de características avançadas de projetos que só poderiam ser incorporadas depois de uma pesquisa e desenvolvimento significativos, e uma compreensão no alinhamento correto do observatório central com o cosmos.
 
Através de uma cuidadosa reconstrução e observação, fizemos grandes progressos ao aprender como os maias usaram o observatório para traçar o movimento de planetas específicos, o início e conclusão de estações e outros eventos astronômicos.
 
 

Observando espaço e tempo

 
O observatório El Caracol está em uma plataforma maciça de 75 por 57 metros, projetada para suportar a torre e contrabalançar os movimentos na Terra. Até esta data, nenhum radar de superfície penetrante foi usado para detectar o que está dentro da plataforma, mas parece que um sistema de drenagem foi incorporado para evitar com que a água se acumule na superfície. O terraço, que liga o observatório à plataforma, mede 26 por 30 metros e contém características de engenharia que funcionam de forma surpreendentemente eficiente, como mecanismo de visualização. Dois degraus conduzem à estrutura cilíndrica altamente complexa que fica em uma base redonda com 18 metros de diâmetro e que é coberta por frisos estilo Puuc com beirais salientes.
 
A torre, principal área de visualização, situa-se a 28 metros acima do nível do solo e é cercada por duas grandes fendas curvas. A ranhura virada para o oeste cai sobre oito metros na base do prédio, enquanto a ranhura voltada para o leste é de apenas alguns metros de profundidade. Voltaremos a essas fendas em breve, mas deve-se notar que cada uma foi projetada para suportar um aparelho de visualização móvel ancorada na base.
 
A construção da torre Caracol contém uma série de interessantes inovações tecnológicas e arquitetônicas que culminaram em três cilindros concêntricos separados por paredes em format de anéis. O cilindro externo tem quatro portas colocadas nos pontos cardinais da bússola. Um “corredor” circular o separa do cilindro central que mede oito metros de diâmetro. O segundo círculo tem quatro portas em um arranjo quincunx (cinco pontos dispostos em uma cruz) em relação aos do exterior. Como o primeiro, ele tem um teto abobadado e contém um núcleo central sólido de alvenaria em que uma passagem espiral estreita conduz à câmara alta, com pequenas aberturas nas paredes. O prédio foi fortemente danificado quando foi descoberto e apenas três aberturas restantes nos fornecem informações suficientes para entender a função do observatório.
 
 

O Sistema Astronômico Maia Revelado

 
As observações astronômicas foram feitas examinando os ângulos traçados pela luz que viaja ao longo do túnel, formado pela longa e estreita abertura. Medições do ângulo entre a extremidade direita da abertura externa e a extremidade esquerda da abertura interior permitem observações extremamente precisas. O que entendemos agora é que a primeira abertura de observação é apontada diretamente ao sul; a segunda se alinha com a configuração da Lua em 21 de março; a terceira aponta diretamente para o oeste e em direção ao ponto onde o Sol se põe nos equinócios em 21 de março e 21 de setembro.
 
Finalmente, o segundo ponto de vista através da mesma abertura corresponde à configuração do Sol no solstício de verão em 21 de junho. Esses detalhes são os alicerces do sistema astronômico dos maias; o X e o Y sobre os quais as observações mais detalhadas se baseiam.
 
 

Peças faltantes no quebra-cabeças

 
Como, você poderia perguntar, os maias podiam calcular os movimentos de Vênus e outros planetas, inclusive o Sol e a Lua? Arqueólogos nos fariam acreditar que a olho nu seria suficiente para fazer essas observações e cálculos, mas acho que há uma peça faltando nesse quebra-cabeça. Uma boa parte da seção superior do observatório está danificado e deve conter aberturas adicionais e outras ferramentas para ver os céus.
 
 
O desenho original do observatório parece ter sido multifuncional e pode ter incluído uma série de recursos de engenharia que permitiram uma visualização aprimorada. Como a torre foi fortemente destruída, nunca saberemos como o observatório completo parecia quando estava em operação, mas há uma série de pistas que até agora nunca foram bem compreendidas. Eu queria obter a opinião de um engenheiro para determinar se o que eu suspeitava no projeto do terraço era possível. Liguei para Jim O’Kon, engenheiro forense e especialista em técnicas de construção maia, para revisar minha hipótese e comentar a função das estranhas fendas.
 

Mecânica e óptica para visualização aprimorada

 
Projetados no terraço exterior há duas fendas (poços) que seguem a curvatura da torre e suportam um mecanismo de visualização. A ranhura virada para o oeste tem aproximadamente oito metros de profundidade e poderia ter alojado uma fachada articulada que se movia com o movimento dos planetas. A fenda oriental tem cerca de 2,5 metros de profundidade e teve alcance e movimento limitados. Pensei que os maias construíam essas fendas para suportar um aparelho de visualização ou uma fachada móvel e ótica fixa. Esta estrutura externa poderia ser movida para cima ou para baixo, dependendo do operador, e foi posicionada manualmente na parte inferior de cada fenda.
 
O’Kon está convencido de que os maias desenvolveram a roda (evidenciada pelos inúmeros brinquedos descobertos com rodas), e acredito que, no passado distante, a adição de mecânica ou engrenagens permitiu que o aparelho se movesse vertical e horizontalmente, como um elevador para observar os céus. Essas novas funções do observatório permitiriam a observação diurna ou noturna.
 
Esta foto rara, tirada em Copán, uma antiga cidade maia em Honduras, revela os detalhes de um sistema de engrenagem, que as gerações iniciais podem ter usado nos prédios e no Observatório de Chichen Itza. 
 
Um recurso de engenharia exclusivo sugerido por O’Kon, é um sistema de trilhos que apoia o movimento da fachada, e está em conformidade com as ranhuras, o tapume interior e os pavimentos. A trilha e a base com rodas abrigavam o aparelho de movimento e eram operadas manualmente no interior do terraço e acessadas através de uma entrada projetada na parede ocidental. Sabemos que os romanos usaram sistemas de elevação similares para subir e baixar as plataformas no enorme Coliseu em Roma. Estes elevadores foram projetados para mover paisagens, gladiadores e até animais selvagens no anfiteatro principal para verem o entretenimento. Acredito que o mesmo tipo de elevador foi usado para operar as fachadas de visualização maciças dentro do observatório. A representação do artista mostra uma posição aproximada para as fachadas e como elas podem ter aparecido. O que não podemos saber é o que outros dispositivos ou ferramentas foram incorporados em cada seção para observar os céus.
 
 

Lentes para movimentos celestiais

 
Para ver os movimentos celestiais, os maias precisariam do uso de ótica, (lentes cortadas e polidas e encaixadas em um dispositivo). As primeiras lentes conhecidas são encontradas na antiga Assíria (Iraque e Síria) e no Egito e datam de 750 A.C. Estas lentes iniciais foram moldadas a partir de cristal e polidas para maior clareza. Não vemos lentes modernas até a Idade Média quando a ciência da óptica foi concebida e os telescópios iniciais se desenvolveram.
 
É estranho notar que, embora não tenham sido descobertas lentes na América Central, algumas das esculturas de cristal mais sofisticadas dos crânios humanos foram descobertas. O mais notável desses crânios são os crânios Mitchel-Hedges, astecas e maias, cada um cortado, lixado e polido com um rigoroso nível de precisão encontrado no artesanato moderno. Até que possamos encontrar uma lente, podemos somente presumir que os maias tiveram uma forma de ampliar os planetas que estudaram.
 
El Caracol é único entre os observatórios de Maya porque seu projeto não é duplicado em nenhum outro lugar do mundo e, como já foi observado anteriormente, parece ter sido uma ferramenta de ensino para a aprendizagem superior. Por causa da sua grande idade, ficamos com muitas questões quanto à sua operação, função e o que os maias podem ter descoberto à medida que faziam uma varredura do cosmos. Só podemos esperar em antecipação para os próximos códices ou livros de astronomia sagrados para que seja revelado como os arqueólogos continuam a descobrir a história antiga dos maias.