Dinossauros Documentários

17/08/2014 11:38
Dinossauro Tyrannotitan
 
Há aproximadamente 245 milhões de anos, durante a era Mesozoica, mais especificamente entre os períodos Jurássico e Cretáceo, a Terra foi habitada pelos maiores animais que já existiram em nosso planeta, os dinossauros.
 
Tudo começou no final do período Permiano, em que os diversos animais que habitavam a Terra naquela época foram extintos. Especialistas acreditam que esta extinção pode ter sido causada pelo resfriamento da Terra nesse período, que propiciou a formação de geleiras enormes ao redor do planeta, fazendo com que o volume de água em rios e lagos diminuísse drasticamente.
 
Após esse período, na era Mesozoica, a Terra começou a esquentar e isso favoreceu o surgimento dos dinossauros, que viveram no nosso planeta até aproximadamente 65 milhões de anos atrás. Durante todo o tempo em que os dinossauros viveram por aqui surgiram diversas espécies diferentes, mas nem todas resistiram a esse período. Algumas foram extintas antes mesmo do acontecimento que extinguiu de vez os dinossauros da Terra.
 
Classificações dos dinossauros
Os dinossauros são da superordem Dinossauria e podem ser subdivididos em seis grupos:
 
Terópodes: maiores carnívoros do planeta.
Saurópodes: maiores animais da Terra.
Ceratopsídeos: possuíam protuberâncias na cabeça.
Estegossauros: possuíam placas nas costas.
Anquilossauros: continham uma armadura corpórea e cauda cheia de espinhos, com uma bola de ossos fundidos na ponta que era usada como arma contra predadores.
Ornitópodes: chamados também de “dinossauro bico-de-pato”, eram herbívoros e tinham o andar semelhante ao de aves como o avestruz.
O gênero mais antigo de dinossauro já registrado foi datado de 235 milhões de anos atrás. Se trata do Eoraptor, que segundo estudiosos deu origem a todos os dinossauros já existentes. Quanto às espécies, a mais antiga que se conhece até agora foi descoberta aqui no Brasil, no Rio Grande do Sul, e foi nomeada provisoriamente de ULBRA PVT016 em homenagem à equipe que descobriu os fósseis da espécie.
 
Dependendo da espécie, os dinossauros podiam ser herbívoros (se alimentavam de plantas) ou carnívoros (se alimentavam de outros dinossauros e de insetos). O mais antigo dinossauro carnívoro foi o Herrerasaurus, que surgiu durante o período Triássico (de 208 a 245 milhões de anos atrás);  já os coelophysis caçavam em grupo. Os braquiossauros (vegetarianos) e os Compsognatos(predadores de répteis de pequeno porte e alguns insetos) surgiram durante o período jurássico.
 
Já no período Cretáceo surgiram os triceratops, que aos poucos foram substituindo outros herbívoros maiores. Foi nesse período ainda que viveu um dos maiores carnívoros entre os dinossauros, otiranossauro, e alguns que caçavam em bando, como o velociraptor.
 
Extinção
Não se sabe de fato o que aconteceu. A hipótese mais aceita é a de que um asteroide de mais ou menos 14 km de diâmetro se chocou com a Terra na região do México, formando uma enorme nuvem de poeira que cobriu a Terra durante muito tempo, impedindo que as plantas fizessemfotossíntese e assim causando uma reação em cadeia que mais tarde resultaria na morte de praticamente todos os animais daquela época.
 
Mas segundo uma pesquisa feita por cientistas da Califórnia e publicada na revista Science, o asteroide foi um fator decisivo – que por sinal teria acontecido 33 mil anos antes do desaparecimento dos dinossauros e não 300 mil anos como se acreditava – mas não foi o único responsável pela extinção desses animais. Os cientistas acreditam que mudanças climáticas causadas por erupções vulcânicas na Índia e outro período frio na Terra também contribuíram para acabar com a existência dos dinossauros.