Agua em Marte, e Céu Azul e Gelo Vermelho em Plutão !

08/10/2015 20:33

 

NASA descobre céu azul e gelo vermelho em Plutão

 
Depois de lançar ao mundo a descoberta que Marte possui água corrente em sua superfície, agora a NASA, junto com a equipe da New Horizons fez a incrível descoberta de um céu azul e gelo vermelho no planeta anão plutão.
 
Céu azul de Plutão: camada de névoa de Plutão mostra a sua cor azul nesta fotografia tirada pela New Horizons com a Câmera Ralph/ Multispectral Visible Imagens (CIVM). Acredita-se que a neblina de alta altitude  seja natureza semelhante ao observado na lua de Saturno, Titã.
 
 
As primeiras imagens coloridas de neblinas na atmosfera de Plutão, retornados pela sonda New Horizons da NASA na semana passada, revelam que as neblinas do planeta são azuis.
 
"Quem teria esperado um céu azul no Cinturão de Kuiper? É lindo ", disse Alan Stern, investigador principal do Instituto Southwest Research (SwRI), Boulder, Colorado.
 
As partículas da neblina são provavelmente cinza ou vermelha, mas a maneira como elas dispersam a luz azul tem obtido a atenção da equipe de ciência da New Horizons. "Essa impressionante tonalidade azul nos fala sobre o tamanho e a composição das partículas de neblina", disse o pesquisador da equipe de ciência Carly Howett, também da SWRI. "Um céu azul muitas vezes resulta da dispersão da luz solar por partículas muito pequenas. Na Terra, essas partículas são muito pequenas são moléculas de nitrogênio. Em Plutão eles parecem ser maiores - mas ainda relativamente pequenas - como partículas de fuligem - chamamas tholins "
 
Água e gelo em plutão: Regiões expostas ao gelo de água são destacadas em azul nesta imagem composta a partir de instrumento Ralph New Horizons.
 
Os cientistas acreditam que as partículas tholin formam-se na atmosfera elevada, onde a ionização da luz ultravioleta solar rompe e as moléculas de azoto e metano e permite-lhes reagir umas com as outras para formar íons mais complexos e mais negativamente e positivamente carregados. Quando elas se recombinam, elas formam macromoléculas muito complexas, um processo encontrado primeiro na alta atmosfera da lua de Saturno Titã. As moléculas mais complexas continuam a combinar e crescer até que se tornem pequenas partículas; gases voláteis condensam suas superfícies com gelo antes que eles tenham tempo para cair através da atmosfera para a superfície, onde eles adicionam a coloração vermelha de Plutão.
 
Em uma segunda constatação significativa, a New Horizons detectou inúmeras regiões pequenas, expostas a gelo aquático em Plutão. A descoberta foi feita a partir de dados coletados pela mapeador de composição espectral Ralph da New Horizons. 
 
"Grandes extensões de Plutão não mostram água gelada exposta", disse o membro da equipe científica Jason Cook, de SwRI, "porque é aparentemente mascarado por outros gelos mais voláteis em quase todo o planeta. Entender por que a água aparece exatamente onde ele faz isso, e não em outros lugares, é um desafio que estamos investigando." 
 
Um aspecto curioso da detecção é que as áreas que mostram as mais óbvias assinaturas espectrais de gelo aquático correspondem a áreas que são vermelha brilhante em imagens coloridas recentemente divulgadas. "Estou surpreso que este gelo seja tão vermelho", diz Silvia Protopapa, um membro da equipe científica da Universidade de Maryland, College Park. "Nós ainda não entendemos a relação entre o gelo de água e os corantes avermelhados tholin na superfície de Plutão."
 
A sonda New Horizons está atualmente a 3,1 bilhões de milhas (5 bilhões de quilômetros) da Terra, com todos os sistemas saudávefis e operando normalmente.
 

NASA confirma existência de riachos de água líquida em Marte

 
 
Novas descobertas sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA forneceram as evidências mais fortes de que a água líquida flui atualmente e de forma intermitente em Marte.
 
Usando um espectrômetro de imagem da MRO, os pesquisadores detectaram assinaturas de minerais hidratados em encostas onde as estrias misteriosas são vistas na superfície do Planeta Vermelho. Essas estrias escuras sempre chamaram a atenção dos cientistas, que desconfiavam se tratar de fluxos de água. Elas se mostravam mais intensas durante as estações quentes, e desapareciam durante as estações frias. Esses estudos sempre foram motivo de debates, mas apesar de algumas evidências, não havia um aprova cabal que fosse aceita por todos os cientistas envolvidos.
 
"Nossa missão em Marte tem sido a de 'seguir a água' em nossa busca por vida, e agora temos as provas que validam as nossas suspeitas de longa data", disse John Grunsfeld, astronauta e administrador de Ciência da Direção de Missões da NASA. "Este é um desenvolvimento significativo, pois confirma que a água - embora salgada - está fluindo hoje sobre a superfície de Marte."
 
fluxos de água em Marte
 
As observações do espectrômetro mostram assinaturas de sais hidratados em vários locais dessas estrias, mas apenas quando as características escuras estavam com tamanho maior. Quando os pesquisadores analisaram os mesmos locais quando as estrias haviam desaparecido, nenhum sal hidratado foi detectado.
 
Portanto, os pesquisadores entenderam que as assinaturas espectrais eram causadas por minerais hidratados, chamados percloratos. Os sais hidratados mais consistentes com as assinaturas químicas são provavelmente uma mistura de perclorato de magnésio, clorato de magnésio e perclorato de sódio. Alguns percloratos mantém a água na forma líquida mesmo em condições muito frias, abaixo de -70°C. Aqui na Terra, os percloratos produzidos naturalmente são encontrados em desertos, e alguns tipos de percloratos podem ser utilizados como combustível de foguetes.
 
Percloratos já haviam sido detectados em Marte pela sonda Phoenix, Curiosity e até mesmo na missão Viking na década de 1970, no entanto, agora eles foram encontrados na forma hidratada em áreas diferentes daquelas exploradas anteriormente. Esta também é a primeira vez que tais substâncias foram detectadas a partir da órbita. [em 2014, um novo canal foi encontrado, mas não havia certeza de que se tratava de fluxo de água]
 
MRO tem estudado Marte desde 2006, com seus seis instrumentos científicos, e só agora temos a certeza de que as longas estrias marcianas são realmente fluxos naturais de água!
 
Uma simulação de sobrevoo feita pela NASA mostra uma montanha localizada na região da Cratera Hale, onde as estrias negras de água corrente aparecem durante as estações mais quentes.
 
 
"Quando a maioria das pessoas falam sobre água em Marte, logo pensamos em água antiga, ou congelada", disse Lujendra Ojha, do Instituto de Tecnologia Georgia Tech, em Atlanta, e autor principal do estudo publicado na revista Nature Geoscience. "Agora sabemos que há muito mais nessa história. Esta é a primeira detecção espectral que sem dúvida alguma, apoia nossas hipóteses de formação de água líquida em Marte."
 
"Foram vários anos para resolver esse mistério, mas agora sabemos que há água líquida na superfície desse frio e desértico Planeta Vermelho", disse Michael Meyer, cientista-chefe do Programa de Exploração de Marte da NASA. "Parece que quanto mais estudamos Marte, mais aprendemos como a vida poderia acontecer, e onde podemos encontrar vida no futuro." Seria apenas uma questão de tempo para encontrar alguma forma de vida nos pequenos riachos de Marte?
 
 

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